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灰尘不仅仅是污垢

如果你需要另一个理由来破坏吸尘器,可能就是这样:你家里的灰尘可能含有有害化学物质,如果含量很高,可能会损害你的健康。

我们每天使用的产品 - 如电器,洗发水和食品包装 - 含有化学物质,最终会在我们呼吸的空气中。 苯酚和邻苯二甲酸盐等化学物质的高暴露与哮喘,癌症,激素破坏,生殖问题和儿童发育迟缓以及其他并发症有关。 化学物质最终沉淀在我们家中的地板和其他表面上。 鉴于美国人在度过 ,我们可能会吸入这些化学物质,通过皮肤吸收它们或意外地吃掉它们(妈妈在吃饭前坚持洗手是正确的)。

乔治华盛顿大学的Ami Zota说:“大多数人认为尘埃是泥土,但不仅如此。” 她是一项关于室内灰尘的新研究的主要作者。 “这些化学物质构成潜在的威胁,特别是对儿童的健康。”

一段时间以来,研究人员已经知道家庭灰尘不仅包含死皮,动物皮屑和从外面追踪的泥土。 但到目前为止,还没有对粉尘中消费品化学品的存在进行全面研究。 佐塔的研究标志着第一次同时研究了如此多的化学物质,以及在很多地方。

一种化学邻苯二甲酸酯似乎是最大的风险; 该研究发现,Zota和她的团队调查了近500个尘埃样本。 邻苯二甲酸盐被添加到塑料中,使其更柔软,更柔韧。 它们可以在乙烯基地板,玩具甚至化妆品中找到。 他们在尘埃中的存在令人担忧,因为它们与多种健康问题有关,例如扰乱激素,导致儿童呼吸困难和精神发育迟滞。

除邻苯二甲酸盐外,Zota和她的同事还在他们调查的粉尘样品中发现了四种其他化学类别 - 总共45种化学品。 其中,90%的粉尘样本中有10个存在。 这些包括香水,阻燃剂(家具和电子产品),酚类(美容产品和可重复使用的水瓶)和邻苯二甲酸盐(食品包装和乙烯基地板)。

为了获得数据,Zota和她的同事们梳理了过去15年的26项研究。 他们分析了从东部和西部海岸的14个美国州的家庭,学校和办公室等室内环境收集的尘埃样本。 在分析中仅包括在三项或更多项研究中测量的化学品。

虽然家庭尘埃中存在的有毒化合物的普遍存在可能听起来令人担忧,但真正令人关注的问题是有多少东西实际进入我们的身体。 “这些化学物质的潜在影响取决于我们对它的接触,”罗格斯大学环境科学家Gediminas Mainelis说。 “这取决于人们的日常活动 - 他们是在尘土中行走还是在舞蹈中跳舞?”

幼儿特别容易受到伤害。 “他们正在四处爬,爬在地板上,把手放在嘴里,”佐塔说。 他们也处于他们的大脑和身体仍处于发育阶段。

因此,即使在家庭灰尘中几乎总能找到潜在有害的化学物质,但是你接触到的物质真正重要 - 这是本研究无法收集的。 然而,有很多方法可以最大限度地减少这些化学物质的暴露,Zota说。 她和她的合着者建议经常洗手,以及定期除尘,拖地和吸尘。 硬地板地板,而不是地毯,也可以帮助保持家庭无尘。

联邦卫生官员也非常清楚这些化学品的相关风险。 “这些化学品的授权发生了很大的变化,”Mainelis说。 以前,化学公司可以自由地将新产品投放市场而无需首先展示其安全性。 今年6月,国会通过 ,要求对新旧化学品进行安全测试,这一切都发生了变化。

由于许多产品已经商业化并且无法对所有产品进行测试,环境保护局正在制定安全评估的优先清单。 “我们研究的目标之一是帮助监管机构和科学家确定优先考虑的化学品,”Zota说,“用于测试和开发更安全的替代品。”