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火灾可能对森林有利 - 但不要告诉游客

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蒙大拿州西黄石镇应该在上周关注城镇游客的涌入,以庆祝国家公园管理局(NPS)成立100周年,这是一个广为人知的公园百年纪念活动的高潮。全年举行。

相反,他们一直在担心火灾。

枫树火灾于8月8日开始,在公园内烧毁了33,000英亩,这是自1988年大火以来公园边界内最大的火灾。在100周年庆典前两天(上周四),烟雾笼罩在街道,日出是红色和世界末日,整个城镇闻起来像篝火。 随着火势持续增长,空气质量从“对敏感群体不健康”降级为“不健康并且可以看到紧张的游客戴着外科口罩。 那个给我汽车旅馆钥匙的人抱怨他的肺部。 “你知道他们甚至不打这场火吗?”他说,激怒了。 “甚至没有试图把它拿出来。”由于对烟雾的担忧,已经取消了几次巴士之旅。 周二,公园服务部宣布,由于大提顿(Grand Tetons)再次发生火灾,该公园将关闭该公园的南入口。 “确实存在经济影响,但我们还不知道它的程度,”西黄石镇的经理Daniel Sobolsky说。 “我们这里的赛季很短暂,每天都有所作为。”

那个星期早些时候,我乘坐公共服务的公共信息官Deb Schweizer乘坐闷烧的公园,带着深色的鲍勃和银色的鼻子钉。 我问她火灾是否给NPS的生日计划带来了不便。 (黄石实际上早于NPS,已于签署,但它仍在庆祝百年纪念。)“我确信在某些方面它是,”她说。 “我认为在其他方面它很棒。”可能看起来像火灾一样可怕,它们是森林生态的重要组成部分。 “这是一个真正让自然过程占上风并创造自然生态系统的机构,它以尽可能最好的方式发挥作用,”施维泽尔说道,他指着烟雾从山上升起。 “就是这样。”

哲学的变化

当国家公园管理局于100年前成立时,它的使命是“促进和规范公园的使用”,以“保护风景”和“提供相同的享受。”这些双重任务可以来然而,如果公园里的野火扰乱了游客的休假计划,就会陷入冲突。

到目前为止,NPS对Maple Fire的反应是:让它燃烧。 在20世纪上半叶,当标准的森林服务政策是以超级狂热者的热情和斯堪的熊的勤奋来攻击最小的荒地火灾时,这种被动的采取是闻所未闻的。 当时的想法是火灾对环境具有破坏性(并且它破坏了宝贵的伐木资源)。 但随着火灾科学变得更加复杂,科学家们开始明白,这些大火实际上在更新森林生态系统方面发挥了关键的自然作用; 火灾唤醒了新的不同植被的空间,并帮助支持生物多样性。 此外,事实证明,所有那些小小的火灾也清除了燃料,因此过度热火的火力压制刚刚让我们接受了更大,更具破坏性的火灾。 “从生态系统中消除火灾最终将赶上你,”施韦策说。

到了20世纪80年代,当我们停止扑灭每一次森林火灾时,我们意识到我们已经做了什么:现在,当火灾开始时,他们就拥有了更广泛燃烧所需的所有燃料。 此外,气候变化带来的使它们更加恶化。 “如果你与那些在30或40年前发生过火灾的人交谈,那么一场2万英亩的火灾将是一件大事,”施维泽说。 “他们现在非常标准。”

西黄石的一些居民,特别是那些房屋距离火灾不到几英里的居民,对于公园系统一直直言不讳,因为他们没有更积极主动地进行消防,部分原因是过去的火灾记忆仍然存在。 1988年夏天,当黄石公园发生数十起火灾时,公园政策终于与亲火科学保持一致,因此只要荒野地区没有威胁到任何人或者自然火灾,它们就会被烧毁。建筑物。 但该地区处于持续严重干旱的中间,火灾很快就失控了:28年前的这个星期,嚎叫的风吹起了几声火焰,形成一场火山爆发,吞噬了超过150,000英亩的公园。这一天,现在被称为黑色星期六。 当9,600名消防员进入战斗火灾还不够时,政府召集了6个陆军和海军陆战队的营地进行协助。 9月8日,黄石公园历史上第一次对游客关闭。 火灾直到11月才完全消失,到那时,它们烧毁了超过 (占公园内的四分之三),耗资1.2亿美元。 该公园当时的灭火专家Rick Gale :“尽管政治上不可行,但在1988年夏天的大部分时间里,除了结构防火外,最好使用压制资源,本来应该把他们送回家,直到天气减弱,极端火灾行为平息,并且可以采取某种有效的镇压行动。“

2009年,政府发布了一项 ,该既不是完全镇压,也不是让自然火灾完全无法燃烧。 相反,仅次于保护消防员和公众的安全,目标是“帮助实现生态系统的可持续性,包括其相互关联的生态,经济和社会组成部分。”那些“社会组成部分”将是房屋,企业和游客在我们所谓的荒野中嵌入的景点。 2009年报告的潜台词是我们不能将森林火灾视为完全自然的理解,因为我们只有很少的荒野,实际上没有受到人类发展的影响。 ,美国所有新住房单元中有60%是建在森林服务所称的“荒地 - 城市界面”,或人类居住地“与未开发的荒地相遇或混合”的地方。 随着婴儿潮一代退休,这种情况只会随着自然设施的吸引而增加。 当官员决定抑制哪些火灾(以及如何积极地进行压制)时,他们越来越不得不考虑到人们。 近年来,由于消防员必须战略性地部署资源以保护农村房屋,因此扩大野地与城市接口是消防成本近年来飙升的原因之一。

美国人想在自然的地方生活(和度假)。 但他们并不一定准备好应对自然本身的后果。

09_01_fires_02 居民对国家公园管理局消防工作的不满反映在这个路标上。 雷切尔梦露

居民的恐惧和挫折

这在居民对火灾的反应中已经很明显。 在西黄石以北几英里的地方,在道路开放的地方,可以看到悬挂在公园上空的烟雾,有人标记了一个高速公路标志:“NPS SUCKS! SMOKEY SEZ抛出火灾。“西黄石及其周围地区的居民不仅担心大火会改变路线并吞噬城镇,而且即使事情按照计划完全按照火灾燃烧,也会感到沮丧。接下来的几个星期,烟雾和坏消息将对旅游旺季产生影响 - 这是该镇的重要收入来源。

上周二,NPS召开公开会议,解释情况并帮助平息居民的担忧。 当一位出人意料的客人被宣布 - 蒙大拿州参议员史蒂夫戴恩斯 - 一个真实的杂音冲过人群时,我第一次看到这个陈词滥调在现实生活中出现。 去年上任的共和党人戴恩斯为公园管理火灾辩护,但也向听众保证,他理解他们对保护公园边界内外“资源”和“资产”的需要的担忧。 “我们的首要任务是保护建筑物,并确保旅游经济不受影响。 我的父母对旅游业有敏感的兴趣,“他说。 “我理解这个困难。”

黄石公园的游客因在野牛群中肆无忌惮地造成交通拥堵而臭名昭着; 本周,当他们这样做时,他们也能够在背景中拍摄出滚滚浓烟的快照。 我和几个消防队员一起从密苏拉市消防局租借到公园。 他们的Nomex防火装备看起来很可疑 - 因为,据我所知,他们还没有在火焰附近。 相反,他们试图让消防队员继续前进。 “我们只是指挥交通,试图让一些外观随处可见,”消防员德里克穆林斯告诉我。

在公园内,野牛是长期走在美国边境的上镜符号; 当他们在公园范围外游荡时,他们 ,他们不希望他们的牧场被侵入。 野火同样是不尊重的。 他们烧掉了他们的方式 - 而且,考虑到气候变化和荒野地区日益发展的复合效应,他们可能只会继续制造麻烦。

随着公园服务百年纪念,我们正在庆祝我们在保护某些野生地区的国家实验。 但是,即使我们背靠自己的努力,我们也必须同意将我们的家园与比我们自己的力量更大的力量合并的意义。 关于荒野的棘手问题在于它并不总是希望被遏制。