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人工智能和自动化将取代大多数人工因为他们不必完美 - 比你好

9号公路在波士顿掠过,在马萨诸塞州的皮茨菲尔德(Pittsfield)清澈,这个城市约有5万人,是伯克希尔县最大的城市。 在匹兹菲尔德以东,9号公路成为伍斯特路,以早期的城市而闻名,该城市曾是全国最大的铁丝网,电线,电话线和皇家伍斯特公司Corset Co生产的内衣用线制造商。曾经是美国最大的女性雇主。 年长的伍斯特居民仍然可以回想起工厂的钟声,以指示工作日的开始和结束。 现在,钟声仍然沉默,电线和紧身胸衣工厂已被全国三大最大雇主所取代:Walmart,Target和Home Depot。

如果这听起来很熟悉,那应该是。 自从零售业超过制造业成为全国最重要的就业机会以来,已经有近二十年的时间了,雇佣了大约每10名美国工人中的一名 - 人数超过医疗保健和建筑业的总和。 这是很多工作。

FE_FutureWork_03_929068334 沃尔玛的收银员。 我们会把这看作是一份好工作吗? Jeffrey Greenberg / UIG / Getty

当然,并非所有零售业都符合我们大多数人认为的好工作。 今天,非监督零售工人的平均小时工资为11.24美元,不到一半的零售工人获得任何形式的福利。 尽管如此,作为一个国家,我们已经对这种趋势产生了一种不安的和平。 我们知道,制造业今天雇用的美国人比以前少得多 - iPad和Mac不是在美国制造的,也没有很多电视,电器,工具,玩具或衣服。 我们也知道购买这些电器,工具,玩具和衣服是一种全美国的消遣:平均而言,我们每天花费近45分钟(每年超过270小时)购买商品和服务。 零售业已经成为我们所知道的世界,我们中的许多人都期望在这个世界上谋生。

然而,传统零售业受到威胁 - 来自同样扰乱美国经济几乎所有部门的力量。 上个月公布的历史低失业率数字带来了欢呼,但同样令人困惑:鉴于经济学家称这个国家的“充分就业”,为什么我们这么多人都感到落后? 毕竟,美国人获得了更多的教育,并且比以往任何时候都更富有成效。 然而,事实证明,我们被扯掉的感觉是合理的。 超过80%的人没有从我们自己的教育和生产力中获得丰厚的回报。 虽然失业率在技术上处于历史低点,但就业不足仍然很大。 在24至55岁的男性中,有20%的人没有全职工作,近一半的新毕业生都找不到符合他们教育水平的工作。 (与流行思维相反,大学生并非不切实际的“篮子编织”专业 - 大约40%的人获得商业,法律研究和公共管理等“职业”学科学位,自1970年以来增长了80%。)

虽然优步司机和自由职业的狗步行者在技术上被视为“就业”,但他们并没有从事那种通常提供生活工资的职业。 最重要的是:技术以令人窒息的速度发展,而旨在帮助工人应对这些变化的政策远远落后。 因此,技术变革带来的经济利益主要集中在少数人身上,而大多数美国人则面临着面包屑不稳定,不稳定的就业,既不能反映他们的能力也不能反映他们的潜力。

FE_FutureWork_07_124465293 据劳工统计数据显示,狗狗是“受雇者”。 但对于想要工作的人来说,这真的是一份全职工作吗? 你的个人相机暗箱/盖蒂

“我们处于人类历史上的一个独特点,”莱斯大学计算机科学家Moshe Vardi说。 “我们坐在一个巨大变化的尖端。”

在零售方面,这是一个挑战:在利润方面,没有实体店 - 无论效率如何 - 都能为电子商务带来光彩,自2014年以来,电子商务已成为增长最快的零售行业。 中国的阿里巴巴集团 - 亚洲最有价值的公司 - 是这个竞争激烈的竞争领域中全球最大的公司。 但阿里巴巴迄今未能在美国站稳脚跟。 在美国,亚马逊 - 这个国家增长最快的雇主 - 占据着至高无上的地位。

分析师预测,到2020年,数十亿美元的美国零售市场的五分之一将转移到网络上,仅亚马逊就能获得该奖金的三分之二。 该公司已经占据了美国人在网上花费的每两美元中的一个,并且是迄今为止全国最畅销的书籍,音乐,视频游戏,手机,电子产品,小家电,玩具,杂志订阅以及几乎所有其他东西 - 因此它的昵称,“一切商店。”

该公司几乎在每个零售类别中都占据了市场份额,包括自己的食品线。 它制作电视节目和电影; 生产数以千计的产品,从电池到婴儿食品; 并拥有Zappos,Shopbop,IMDb,Audible和Twitch等熟悉品牌。 亚马逊手工制作正在以手工艺品挑战Etsy,而亚马逊商业正在威胁Staples和其他独立办公供应商。 每次点击,公司都会收集关键信息 - 我们的地址和信用记录,以及我们在亚马逊网站上购买或甚至查看的所有内容 - 并使用这些数据与我们每个人建立更加亲密的关系,目标是培养更多的业务。

由于自动化和杀手级商业模式,亚马逊的效率非常高,几乎是沃尔玛员工收入的两倍,尽管沃尔玛也拥有大量的在线业务。 在全球范围内,亚马逊已经安装了超过10万台机器人,用于在仓库中与人类“完美共生”,并计划安装数千台机器人。 虽然尚不清楚什么构成了完美的共生,但据说机器人每个仓库每年为公司节省2200万美元。 该公司的自主未来总体规划还包括无人机和自动驾驶车辆交付的货物。

FE_FutureWork_02_825343362 亚马逊工资单上的每个人都取代了实体店的两名工人。 邮箱于2017年8月1日在新泽西州罗宾斯维尔的亚马逊配送中心的传送带上旅行。 Mark Makela / Getty

亚马逊继续在全球范围内开设仓库,并为他们配备了成千上万的人,估计亚马逊工资单上的每个人 - 无论是全职还是兼职 - 都会在传统的实体操作中取代两个人。 这是一个功能,而不是一个错误:正如资深IT分析师蒂姆林德纳在给业内人士的一份报告中所说,根除工作是任何在线零售商的明确目标。 正如他曾写道:“劳动力是仓库运营中成本最高的因素。 众所周知亚马逊正在其配送中心内部进行高度自动化的运营,并且......它还有其他技术可以进一步减少处理客户订单所需的人数....你听过老程序员的话,'Garbage in垃圾出来。'... [随着人类在接收码头上的阅读能力逐渐下降,找到一个消除“垃圾进入”问题的自动化解决方案就是圣杯。 亚马逊可能刚刚获得专利。“

通过垃圾,林德纳意味着人为错误,其替代方案显然是机器人精度。 机器人可以非常精确,特别是在日常工作中。 Sawyer是由前波士顿Rethink机器人公司创建的工业机器人,它提供了一个令人印象深刻的例子,说明了机器人手臂的无所不包。 Sawyer是Rodney Brooks的创意人,他是Roomba(机器人真空吸尘器)和PackBot的发明者,这个机器人用于在9/11之后清除伊拉克和阿富汗以及世界贸易中心的掩体。 与Roomba和PackBot不同,Sawyer看起来几乎是人类 - 它有一个动画的平面屏幕和腿应该是的轮子。 简单地抓住并调整它的猴子般的手臂,引导它通过一系列动作“教”Sawyer任何可重复的程序,需要它完成。 机器人可以像人类一样快速,流畅地感知和操纵物体,并且要求的回报非常少:虽然传统的工业机器人需要昂贵的工程师和程序员来编写和调试他们的代码,但高中辍学者可以学习如何更少地编程Sawyer超过五分钟。 布鲁克斯曾经估计,Sawyer(以及他的哥哥,双臂Baxter机器人)的工资相当于每小时不到4美元。

FE_FutureWork_01_HORIZONTAL Sawyer the Robot的工作效率相当于每天4美元。 而且他的心情从未好过。 你可以与之竞争吗? 由Rethink Robotics提供

机器人在讨论工作及其未来方面表现出色,这种对话可能会陷入错误的假设之中。 直到最近,许多经济学家都怀疑自动化能否永久性地取代大规模的人类工作者。 人们总是偏离工作更好的机器,但“比较优势”的经济原则预测人类将在许多领域保持优势。 在这种逻辑下,技术不会取代我们,而是让我们自由地做更少危险,更具挑战性的事情,基本上是让人类成为人类的东西。

例如,在2016年,国家公路交通安全管理局正式承认“软件”是自动驾驶汽车的驱动因素,从而使全国410万付费汽车运营商 - 出租车,卡车,公共汽车和优步通知的司机。 从理论上讲,这将释放这些驱动程序以填补新角色 - 例如亚马逊仓库中的角色。 但这些仓库也正在变得自动化,其他许多地方的工作岗位曾经被经济学家称之为“中等技能工人”的绝大多数工作所填补,这些人曾经是人口 - 并且支持着美国中产阶级。 工作人员喜欢这位深思熟虑的百货商店推销员帮助您测量您为女儿的婚礼所穿的衣服,为婚前晚宴准备了排骨的患者屠夫或帮助计划蜜月旅行的旅行社。

当然,人类工作者很复杂。 我们感到疲倦,饥饿,分心,愤怒,困惑。 我们犯错误,有时是恶劣的错误。 机器缺乏我们的弱点和偏见,并且能够更好地公正地衡量证据,不带偏见或错误的假设。 也许最关键的是,机器可以比我们更准确地保留和处理数据,并且数据呈指数级增长。

FE_FutureWork_05_605519750 2016年9月13日在宾夕法尼亚州匹兹堡的Uber高级技术中心展出了一款试用型优步自动驾驶汽车。 优步推出了一项突破性的无人驾驶汽车服务,在底特律汽车巨头和硅谷竞争对手之前抢先一步,其技术可以改变交通运输。 ANGELO MERENDINO /法新社/盖蒂

每天的每一分钟,谷歌仅在美国就有360万次搜索。 垃圾邮件发送者发送了1亿封电子邮件。 Snapchatters发送了527,000张照片,天气频道播出了1800万张预报。 这些以及更多数据 - 正确收集,编码和分析 - 可用于自动化几乎任何高阶任务。 数据还可以作为人类经验和直觉的替代品。 在线购物和社交媒体网站“学习”我们的偏好并使用该信息进行基于价值的评估,以影响我们的决策和行为。 而且,越来越多的机器在曾经被认为是人类独特的任务中表现出色。

“计算机能够看到和听到,并且具有明显优于人类的面部识别能力,”Vardi说。 “机器比几年前更好地了解人类世界。 我们还没有在人脑中发现任何无法建模的东西。“

Bart Selman是康奈尔大学计算机科学教授,也是知识表示专家 - 基本上,将现实世界转化为计算机可以理解和行动的术语。 他提醒说,计算机还没有完整的人类能力。 例如,他们缺乏“常识”和掌握语言深层含义的能力。 他们无法在人类意义上“创造意义”,这有时会导致他们走上错误的道路。 不过,他说,这些缺点可能是暂时的。 “[人工智能]社区认为,机器将在未来15到20年内与人类智能相匹配,”他说。

机器人不一定是完美的,只能比复杂而昂贵的人类更好或更好。 技术专家正在努力确保他们更好一点。 例如,在零售业的情况下,很明显我们很多人都避免使用自助结账系统 - 我们更喜欢收银员打我们的购买而不是自己购买。 因此,收银员的工作 - 最大的零售就业类别 - 似乎没有直接风险。 但专注于零售业的麻省理工学院管理专家Zeynep Ton表示,自助结账只是第一步,而不是非常聪明。 “客户认识到自助结账不是一项创新,而仅仅是将工作外包给他们的一种方式,所以他们不喜欢它,”她说。 “但新技术的到来将使自助结账变得更加容易和快捷,这将对零售业就业产生实际影响。”

专家警告称,几年前所谓的零售预测尚未成熟。 事实上,对于关闭现有商店的每家公司,还有两家正在开设新店。 零售业是一个竞争激烈的行业,技术不仅改变了我们购物的方式,而且改变了我们与品牌联系的方式 - 例如,就在几年前,谁会想到亚马逊会开设实际的零售店? 虽然电子商务已经增长到零售额的10%,但实体商店仍然保留了90%。 但是,那些实体商店也正在经历彻底改变,这对美国的劳动力产生了严重影响。

Kasey Lobaugh是Deloitte Consulting LLP的首席零售创新官。 “传统零售公司失去市场份额不仅仅是网上与实体大战,传统零售商也失去了电子商务游戏,”他说。 “传统零售商也受到我们所谓的脚踝咬合的挑战,”小型,灵活的公司 - 由于技术 - 可以在没有大量资本支出的情况下接触到消费者。

FE_FutureWork_13_916117536 他们去客户所在的地方。 在水日市的食物卡车。 Jeffrey Greenberg / UIG / Getty

例如,Lobaugh引用食品卡车,他说这种卡车越来越多地对许多快餐店构成威胁。 与被金色拱门钉住的餐厅不同,食品卡车非常灵活 - 它们可以安置在客户最有可能在任何特定时间聚集的区域。 他们还可以根据特定地区甚至社区定制他们的产品,以及使用Facebook或其他媒体来获取他们的菜单项和位置。 小型专卖店也比大型百货商店具有更大的灵活性。 “技术降低了进入新市场的成本,因此在零售业中,大型单片公司的数量减少,但竞争对手更小,”他表示。 “公司正在多元化以满足消费者的特定需求和愿望 - 每个人的作品都越来越小,但还有更多的作品。”

科技已经形成了一个双层的零售环境 - 更多的高端精品店对大多数高收入者有吸引力,而更多的折扣店吸引了对价格敏感的顾客。 “仅今年就在美国开设了超过1,000家折扣店,大量我们称之为'顶级'的高端小众商店,”Lobaugh说。 市场营销人员称之为“平衡”商店百货商店和其他零售商,以平衡中端市场客户的质量和价格。

也许毫不奇怪,“平衡”商店的衰落与过去十年美国中产阶级的衰落有关。 “在2007年至2017年之间,收入增长 - 家庭收入平均增加50,000美元 - 主要是收入的前20%,”Lobaugh解释说。 “实际上,这一群体获得了超过100%的增长,因为最低的40%实际上已经失去了基础。 中间40%的家庭每户增加10,000美元。 但他们的开支增加了 - 食物,住房,交通。 医疗保健暴涨。 最重要的是数字必需品 - 手机和数据计划等。 这使得大多数人花在零售上的钱很少,这意味着他们对价格变得非常非常敏感。“

Lobaugh不愿意推测所有这对零售工人意味着什么,除了说这种趋势是“变革性的”。但很明显的是,折扣店每平方英尺的商店空间雇佣的工人较少,而且往往提供低工资和更少的工作时间:过去十年中每名员工的工作小时数实际减少了。 总部位于芝加哥的全球新职介绍和职业转型公司Challenger,Gray&Christmas的首席执行官John Challenger表示,他认为未来会有更多变化。 “我认为我们正处于20世纪80年代和90年代制造业发生的开始阶段,”他说。 “毫无疑问,商店工人很容易受到技术的影响,并且无数人已经被迫流离失所。”

FE_FutureWork_04 Royal Worcester Corset酒店的主要缝纫间之一; 合作; 伍斯特; 马萨诸塞州。 女性员工在Royal Worcester Corset Co。的主要缝合房间工作; 伍斯特; 1902年的马萨诸塞州。这张照片显示,将近700名妇女和女孩在近500台电动缝纫机上工作。 Royal Worcester Corset Co.由David Hale Fanning于1861年创立。 在它的高度,它雇用了近2000人。 工厂于1950年关闭。 日期:; 1902年10月 由伍斯特公共图书馆提供

当被问及所有这些零售工人走到哪里时,他说很可能很多人在货运,运输和配送方面找到了新的工作 - 即仓储。 毕竟,在10月份,亚马逊宣布决定将其仓库和零售店的最低工资提高到每小时15美元,这对许多零售工人来说是一个巨大的增长。

但尽管它预测将是一个横幅假日季节,今年亚马逊的季节性员工数量远远少于通常的10万名员工,前两年为120,000人。 虽然亚马逊发言人坚持认为自动化不是减少劳动力的一个因素,但其他人似乎并不同意。 在最近的一份报告中,摩根士丹利分析师布莱恩·诺瓦克(Brian Nowak)通过指出自动化已经并将继续减少劳动力需求来减轻亚马逊股东对工资增长的担忧,从而降低总体成本。 当被问到这个问题时,Lobaugh再次巧妙地拒绝发表评论 - 除了说零售业的损失比大多数人认为的要少,零售员工是另一回事。 “有赢家,”他说,“然后有失败者。”

哥伦比亚大学机械工程教授Hod Lipson指导创意机器实验室,他和他的学生在那里训练机器反思,好奇,是的,创意 - 包括在厨房里。 当我们发言时,他正在最后接触到一种设备,该设备使用软件从混合的糊状物,凝胶,粉末和液体成分中编制出精美的美食。 从它的外观来看,这台机器可以与三星级米其林厨师及其全体员工竞争。 当我利用利普森的想法时,他呻吟道。 他说,像他一样的科学家和工程师有一种反复的冲动,要求几乎每项艰巨的任务都能自动化。 他说,整个工程学的目的是减轻苦差事,提高生产力; 在过去,这几乎总是正确的事情,做的好事。 但现在他不太确定。

“自动化和人工智能将带走我们几乎所有的工作,”他说。 “如果不是在我们的一生中,那么在我们的孙子的一生中。 这是人类历史上的一种新情况,我们并没有为此做好准备。 也许我们认为我们是,但我们不是。“

FE_FutureWork_14_BookCover 企鹅兰登书屋

Ellen Ruppel Shell是“职业:工作及其在激进变革时代的未来”一书的作者,该片改编自此