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银河系中的混沌之星神可能即将产生危险的伽马射线爆发

在银河系中发现了一颗巨大的恒星,它似乎正准备产生宇宙中最大的爆炸之一 - 伽马射线爆发。 这颗恒星是新发现的二元系统的一部分,其中两颗恒星彼此绕轨道运行。 由于它的大小,速度和爆炸的可能性,该系统被称为Apep,在古埃及混沌神之后。

伽马射线爆发是伽马射线的爆发,是最有活力的光。 当它们爆发时,它们的亮度大约是太阳的百万亿次。 如果一个人被指向地球,它可能会剥夺臭氧层的行星。 这个位于距我们大约8000光年远的地方,并没有指向我们,所以这个星球是安全的。 相反,科学家可以观察系统,以便在它们作为超新星爆炸之前了解更多有关恒星的信息。

系统中的两颗恒星是Wolf-Rayet恒星 - 巨大的热星,它们处于生命的最后阶段。 以极快的速度旋转的Wolf-Rayet恒星被认为是伽马射线爆发的来源。

由荷兰射电天文学研究所的Joseph Callingham领导的一个国际研究小组在对天空的调查中发现了该系统。 研究结果发表在Nature Astronomy上

“我们立即知道我们发现了一些非常特别的东西:从收音机到红外线的光谱范围内的光度都不在图表之列,”Callingham在一份声明中说道。 “当我们看到这些白炽星星周围盘旋着令人惊叹的尘埃羽毛时,我们决定将它命名为'Apep' - 来自埃及神话中的太阳神Ra的怪物蛇神和死敌。”

该团队研究了该系统,发现这两颗恒星正相互绕行。 当它们旋转时,它们以恒星风的形式喷出大量的物质。 这股风以每小时750万英里的速度移动。

apep star Apep是一个距离我们大约8000光年的双星系统。 悉尼大学/欧洲南方天文台

悉尼大学的研究报告的共同作者Peter Tuthill在一份声明中说:“当我们看到螺旋形的尘埃尾巴时,我们立即知道我们正在处理一种罕见的特殊星云,称为风车。” “弯曲的尾巴是由中心的轨道双星形成的,它将尘埃注入到膨胀的风中,形成一个像旋转的草坪喷洒器一样的模式。因为风扩大了很多,它会膨胀微小的尘埃线圈,揭示出物理特性。系统核心的星星。“

观察这位明星时,球队发现了一些奇怪的事情。 来自恒星的尘埃以比风慢得多的速度膨胀,这种不匹配与恒星旋转的速度有关。 他们发现,其中一颗恒星旋转得如此之快,看起来它正处于分裂的边缘。 当发生这种情况时,它有能力产生伽马射线爆发。

Tuthill说他们不确定会发生这种情况 - 旋转速度可能会减慢,并且它可能会像任何其他超新星一样爆炸。 然而,如果它确实产生伽马射线爆发,那么这将是银河系中发现的第一个。 “它为天文学家提供了一个环形座椅,可以进入我们银河系中从未见过的美丽而危险的物理学,”他说。

在一篇相关文章中,来自日本宇宙航空研究开发机构的Ryan M. Lau表示目前尚不清楚哪些Apep星将要爆炸,因此需要更多的研究来更好地了解该系统。 “一个有趣的发现提出的问题多于答案,而Apep也不例外,”他写道。